Ninguém entendia porque Benji continuava voltando para o abrigo depois de ser adotado. Isto aconteceu 11 vezes e todos os seus proprietários continuaram a dar desculpas falsas sobre os motivos para devolverem o cãozinho. Somente quando a nova estagiária do abrigo decidiu levar Benji para casa é que  descobriram o que realmente estava errado com o animal.

Stacy ainda estava abalada com a experiência enquanto voltava para o abrigo. Benji estava no banco de trás dormindo. Stacy se sentiu horrível por descobrir o motivo que fazia com que o pobrezinho fosse devolvido, mas agora agora que ela sabia, iria devolvê-lo pela 12ª vez. Mas ao menos agora eles saberiam o motivo…

Decepção 
Stacy havia ligado antes e havia três outros funcionários esperando por ela e Benji chegarem. Eles estavam obviamente decepcionados pela adoção não ter dado certo, mas também estavam extremamente curiosos quanto ao motivo, pois agora eles finalmente teriam uma resposta honesta.

As 11 vezes Benji havia retornado ao abrigo antes, os donos davam sempre uma desculpa, mas eles sabiam que Stacy lhes diria a verdade. Contudo, eles descobriam que não estavam preparados para a verdade. O que havia de errado com este pobre cão e eles poderiam resolver isso e conseguir um lar para o lindão?

Um ano e meio no abrigo
A esta altura, Benji já estava no abrigo de animais há um ano e meio. Ele mal era mais um filhote de cachorro, mas ele ainda se parecia muito com um e todos que vinham ao abrigo se apaixonavam por ele e queriam levá-lo para casa. Então, por que o pobre Benji ainda estava lá?

A verdade é que, de todo esse tempo, Benji na verdade não passou tanto tempo em um abrigo. Se ele estivesse presente, seria no máximo 2 semanas antes de ser adotado por alguém. Mas o problema é que ele simplesmente continuava sendo devolvido pelas pessoas que o adotavam.

Desde o início
Tudo começou quando ele foi trazido para o abrigo pela primeira vez como um filhote de apenas 3 semanas. Seus pais deram à luz 5 filhotes de cachorro saudáveis. Mas os donos inexplicavelmente decidiram ficar com quatro deles e apenas Benji foi entregue ao abrigo, sem uma palavra de explicação…

Algumas perguntas surgiram no abrigo na época, de modo que o Benji foi amplamente verificado pelo veterinário de plantão em busca de problemas. Quando todos os resultados dos testes mostraram que aparentemente não havia nada de errado com o cachorro, o abrigo apenas concluiu que ele provavelmente teve azar.

Uma família aparentemente perfeita
Eles o colocaram para adoção no mesmo dia e no dia seguinte alguém já havia solicitado para adotá-lo. Não era todos os dias que um abrigo tinha filhotes para adoção, pois a maioria dos cães mais velhos eram trazidos, então as pessoas que viram Benji sabiam que esta era uma chance de ouro.

A família que ele iria parecia ser absolutamente perfeita. Um jovem casal com uma filha de 5 anos de idade doida para ter um filhote. A mãe também trabalhava de casa para que houvesse sempre pessoas por perto para dar atenção a Benji. Ninguém no abrigo esperava voltar a ver Benji. Até que…

Devolvido!
Mas este não seria o caso, de forma alguma. Demorou apenas 3 semanas até que Benji fosse devolvido ao abrigo por seus novos donos. O pai da família tinha vindo sozinho com um Benji feliz e entusiasmado que o seguia atrás dele.

A família só deu uma vaga razão para devolver Benji que era obviamente uma desculpa. Algo sobre isso simplesmente não estava dando certo, pois era apenas tempo demais constante. Não fazia nenhum sentido com base no que o abrigo sabia sobre a família.

Apenas um incidente?
Mas o abrigo decidiu não fazer muitas perguntas naquele momento. Se a família não estava disposta a cuidar de Benji, então o cão estava melhor com eles. E eles tinham certeza de que ele encontraria um novo dono que o amaria absolutamente. Isto tinha que ser apenas um incidente, certo?

Mas isto acabaria não sendo um incidente. Por alguma razão, isso continuou acontecendo. Toda vez que Benij foi adotado, ele acabou sendo levado de volta ao abrigo e dentro de 2 semanas ele foi adotado novamente. E devolvido.

Não fazia sentido
O abrigo nunca tinha visto nada assim antes e eles simplesmente não conseguiam descobrir porque isso estava acontecendo. As razões dadas para o retorno do pobre cachorro sempre pareceram muito superficiais e fracas. E também eram tão diferentes, pelo menos algumas teriam que ser mentiras.

Alguns disseram que Benji tinha muita energia, enquanto outros afirmaram que ele nem saia da cama. Alguns disseram que ele era agressivo com outros cães, enquanto outros diziam que ele estava com muito medo deles para ir ao parque. Não fazia nenhum sentido…

Perdendo as esperanças
O abrigo estava sem saber o que mais poderiam fazer além de colocar Benji para adoção novamente. Eles não podiam simplesmente mantê-lo no abrigo para sempre. Este pobre cão precisava encontrar um lar para sempre, mas quando ele foi devolvido pela 11ª vez, ninguém tinha mais esperança para isso.

Também era óbvio que este ciclo horrível e constante começou a afetar o cachorro que todos no abrigo amavam tanto. Eles podiam apenas ver o brilho em seus olhos brilhar um pouco menos cada vez que ele era colocado de volta no abrigo. Era de partir o coração…

Uma nova estagiária 
Neste momento, Benji estava sentado no canto de seu espaço parecendo triste. Seu 11º dono havia finalmente dado ao abrigo um motivo de retorno que eles realmente acreditavam. Que Benji parecia simplesmente não confiar nele e parecia infeliz no geral.

Todos no abrigo sentiram que precisavam encontrar uma solução para este problema. Todos eles se preocupavam tanto com este cão e, felizmente, a solução veio realmente de uma estagiária chamada Stacy, que estava com eles apenas há cerca de 2 semanas.

Ela se apaixonou por Benji
Ela estava estudando para se tornar uma veterinária. Ela foi voluntária no abrigo por 2 meses. Quando Benji foi devolvido por seu mais recente dono, foi a primeira vez que ela pôs os olhos no cão e imediatamente se sentiu apaixonada por ele.

Embora ela tivesse visto apenas uma versão muito triste de Benji, o pessoal que estava no abrigo há mais tempo lhe contou tudo sobre como ele era um cãozinho divertido antes. Eles também lhe contaram a verdade sobre Benji ter sido devolvido 11 vezes por várias razões diferentes.

Convencendo os seus pais
Mas isto não fez Stacy mudar de ideia de forma alguma. Ela estava determinada a dar a este cão a vida maravilhosa que ele tão obviamente merecia. Mas o problema é Stacy ainda não tinha ideia do que ela estava se metendo.

Ela ainda precisava convencer seus pais a conseguir um cachorro, pois ainda estava morando com eles. Ela tinha medo que eles não gostassem da ideia, mas para sua surpresa, eles estavam completamente dispostos a isso. Aparentemente, eles já estavam pensando em conseguir um cachorro.

A 12a adoção
A papelada foi feita em ordem e Stacy pode levar Benji para casa com ela naquele mesmo dia. Para Benji, era agora a 12ª vez que ele estava passando pela mesma rotina. Ele sempre parecia estar sem emoções quando era conduzido para fora do espaço.

Na carona para casa, Benji nem sequer olhou para Stacy. Ela sabia que havia muito trabalho a fazer para que este pobre cão voltasse a confiar nas pessoas e voltar a ser o cão alegre e feliz que um dia ele havia sido. Stacy estava certa de que poderia fazer isto, mas esta confiança rapidamente desapareceria.

Outros cães
Quando Stacy voltou para casa com Benji, seus pais estavam prontos para dar as boas-vindas à sua nova adição à família. O pai de Stacy já havia ido à loja de animais para comprar uma nova cama e uma tigela. Todos eles estavam muito animados para cuidar de seu novo membro da família.

Felizmente, a família já tinha muitos itens para o canino em casa, pois Benji não foi seu primeiro cão. Eles já tinham mais 3 passeando pela casa. Mas seu tamanho fez de Benji o filhote de cachorro mais novo da alcateia. Ainda havia algo errado, eles não conseguiam explicar o que sentiam. Mas Benji agiu de forma estranha.

Eles só queriam brincar
A família notou imediatamente que Benji parecia ter dificuldade em brincar ou interagir com os outros cães. Ele simplesmente permaneceu no mesmo lugar e olhou um pouco em volta. Era como se Benji não gostasse de estar lá, mesmo que a família cuidasse muito bem dele. Eles realmente tentaram o seu melhor.

Os outros cães da família não eram tão reservados e ficavam soltos na sala, eles rapidamente começaram a checar seu novo amigo. Farejando-o como nunca. Um deles até trouxe um brinquedo para Benji. O jeito de Benji então mudou um pouco. Será que ele gostou da sua atenção?

Brincando no parque
Toda a atenção e interação pareciam estar mudando o comportamento de Benji e ele começou a se envolver com os outros cães. A família fez questão de ter o resto do dia dedicado a dar a Benji muita alegria. Isso era tudo que eles podiam fazer aos seus olhos para dar ao Benji a atenção que ele merecia. Certo?

Eles foram ao parque, à loja para escolher um novo brinquedo, e até fizeram um belo bife para o Benji. Um dia no paraíso dos cães e isso teve um grande efeito sobre Benji. Ele ficou abanando a cauda o dia todo. Stacy parecia aproveitar seu tempo com Benji, assim como o resto da família. Benji parecia gostar deles também. Será que esse sentimento permaneceria?

Tudo parecia estar bem…
Em 24 horas, a família já o havia transformado de volta no filhote de cachorro entusiasmado que ele já foi um dia. A família achava que ele seria um grande acréscimo. Mas então por que Benji foi devolvido tantas vezes? Haveria algo que eles ainda não haviam descoberto?

Nos dias seguintes, as coisas correram razoavelmente normais. Benji parecia se encaixar perfeitamente na rotina diária da família. Stacy relacionou todas as informações de volta ao abrigo e eles estavam realmente felizes com o progresso. Mas então as coisas começaram a mudar. Do nada, Benji não era encontrado dentro de casa.

Sua cama estava vazia
Quando a família acordou, Benji, de repente, não estava mais na cama. Eles revistaram a casa inteira, mas não havia sinal dele. Stacy começou a entrar em pânico. O abrigo havia confiado a ela Benji e ela os decepcionou. O que estava acontecendo? Benji fugiu ou aconteceu alguma outra coisa?

Ela decidiu não contar a eles, mas em vez disso tirou uma semana de folga para poder procurar por Benji. Começou perguntando a todos os vizinhos se eles tinham visto o cachorro, mas ela não teve sorte. Realmente parecia que Benji tinha desaparecido no ar, ele não estava em lugar algum. Stacy ficou extremamente magoada com isto.

As buscas não pararam
Depois de uma manhã de perguntas e buscas, Benji continuava sem ser encontrado em nenhum lugar. Ninguém o tinha visto aparentemente, então o próximo passo lógico era colocar cartazes. Stacy apenas esperava que ninguém do abrigo os visse. Ela não queria desapontá-los depois de tudo.

Passaram-se mais 2 dias. Benji ainda estava sumido. A família tinha colocado cartazes por todo o lado, mas não obtiveram respostas. Eles estavam chegando a um ponto em que Stacy sentia que não tinha outra escolha senão ser honesta com o abrigo. Ela finalmente decidiu que estava pronta para ligar. Então algo aconteceu.

O telefone tocou
Mas então o telefone finalmente tocou. Alguém tinha encontrado o Benji. O chamador não parecia querer dizer exatamente onde e como ainda, mas com certeza parecia chateado. O que estava acontecendo com Benji?

Uma Stacy muito confusa e ansiosa foi até a casa do homem. Ficava a quase uma hora de carro. Como é que Benji conseguiu chegar tão longe de casa? Ela não sabia como Benji conseguiu fazer isso, ao mesmo tempo estava curiosa sobre o que iria encontrar.

Agitado
O homem que o encontrou estava esperando por Stacy na porta da frente. Ele parecia muito agitado e estava ali, de braços cruzados. “Que diabos Benji tinha feito?” O homem não parecia estar nada fez. Stacy se sentiu um pouco assustada.

Sem dizer muito, o homem levou Stacy para dentro onde ele tinha um Benji de aparência muito triste trancado em uma jaula. Stacy queria ficar brava com o homem agora por ter trancado este pobre cachorro, mas então ele começou a explicar o que aconteceu. Tudo logo ficaria claro.

Parecia bem comportado
Aparentemente, Benji tinha aparecido mais cedo naquele dia. O homem não tinha visto nenhum dos cartazes, então ele procurou por um proprietário, mas quando não encontrou ninguém, ele ia ligar para o abrigo, pois Benji ainda estava usando uma coleira com seu número.

Ele tinha Benji apenas andando pela casa na época e pensava que estava lidando com um cachorro bem comportado. Mas então seu próprio gato apareceu para verificar o que estava acontecendo. Stacy já tinha um pressentimento do que Benji poderia ter feito.

Atacando o gato
Benji mudou de repente naquele momento, atacando o gato do homem. Ele reagiu bem a tempo de agarrar o cão antes que Benji conseguisse ferir o gato, que fugiu imediatamente. O homem imediatamente colocou Benji em sua jaula depois disso. Ele sentiu que era a única maneira de manter seu gato e Benji a salvo ao mesmo tempo.

Em seguida, ele ligou para o abrigo e explicou exatamente o que havia acontecido. Depois de descrever o cão, o abrigo lhe disse que ele precisava ligar para Stacy, pois ela viria buscá-lo e foi isso que aconteceu. Felizmente, Benji não ficou ferido.

Ligações perdidas
Quando Stacy olhou para seu telefone, ela viu que tinha várias ligações perdidas do abrigo. Não era mais possível manter o segredo. Ela pegou um Benji muito triste do homem e lhe pediu mil desculpas. Ela sentiu que tinha que se explicar para o abrigo.

Ela então voltou para o abrigo com Benji. Quando ela chegou, Stacy descobriu que os outros funcionários já haviam chamado muitos dos proprietários anteriores de Benji para perguntar se eles tiveram alguma experiência semelhante. Os resultados destas chamadas mudaram todas as perspectivas conhecidas.

Seu comportamento
Cada um dos proprietários anteriores contaram-lhes a mesma história. A verdadeira razão pela qual eles devolveram Benji foi que ele atacou outro animal, principalmente um gato. O que causou este comportamento em relação a outros animais?

Eles tinham mentido sobre isso porque tinham medo de que, se dissessem a verdade, Benji pudesse ser sacrificado. E todos eles amavam muito aquele cão para carregar isso em sua consciência. Mas para evitar que isso acontecesse novamente sob seus cuidados, todos eles o levaram de volta ao abrigo.

Ajudando Benji
Em circunstâncias normais, Benji seria rotulado como um animal perigoso e seria sacrificado, mas Stacy e o abrigo não iriam deixar que isso acontecesse. Agora, eles finalmente sabiam com o que estavam lidando. Eles também sabiam que poderiam ajudar Benji.

Benji ficou no abrigo por algumas semanas, onde eles começaram a trabalhar para que ele confiasse mais nos gatos. Eles foram lentamente apresentados ao Benji em um ambiente controlado. Isto não foi fácil, uma vez que Benji não queria cooperar no início. Mas o abrigo era persistente. Será que isto valeria a pena?

Uma casa para chamar de sua
Foi um processo difícil mas, eventualmente, toda a agressão que Benji sentia para ir contra os gatos foi sumindo com o treinos, e ele foi devolvido aos cuidados de Stacy e sua família. Eles ficaram muito contentes por terem recuperado Benji, ele era o cão que eles sempre quiseram. Eles davam muito amor a Benji.

A partir daquele momento, eles não tiveram mais problemas com seu novo cão. Ele se tornou o acréscimo à família Stacy sempre soube que ele poderia ser. Benji havia finalmente encontrado seu lar para sempre. Não haveria mais abrigos na sua vida, ele tinha tudo o que um cão precisava.